Ostby and Barton Co., una empresa de fabricación de joyas, se fundó en 1879 cuando Engelhart Cornelius Ostby y Nathan B. Barton formaron su sociedad comercial. Antes de su asociación, el Sr. Ostby se formó para ser joyero en la Real Escuela de Arte de Noruega. Amplió su educación y experiencia con seis años de aprendizaje trabajando en su ciudad natal de Oslo.


En 1869, Ostby se unió a sus padres y a su hermano para emigrar a los Estados Unidos. Fue aquí donde trabajó para dos empresas de joyería diferentes, primero Hunt & Owen, luego Arnold y Webster, donde se especializó en diseño y grabado de joyas.
Cuando Ostby & Barton formaron su nueva empresa de joyería, ¡apenas tenían tres mil dólares de capital! A pesar de ello, su empresa pronto sería conocida como “el mayor fabricante de anillos del mundo”. El negocio estaba prosperando y la gente del sector podía reconocer fácilmente el conocido sello "OB" en los anillos.
Ostby y su hija Helene viajaban con frecuencia a Europa para estudiar diseño y producción de joyería europea. Después de 1906, todos los viajes de Ostby a Europa incluyeron a su hija. Lo que no sabían era que su último viaje juntos entre padre e hija sería a Francia en 1912. Este último viaje terminó en tragedia.


Cuando el dúo se preparaba para regresar a Providence, Rhode Island, Ostby escuchó por medio de amigos sobre un barco que viajaba a Nueva York. El nombre del barco era Titanic. Ostby pagó £62 por billetes de primera clase para él y Helene. A Ostby se le asignó la cabina B-30, mientras que a Helene se le asignó la cabina B-36. Está documentado que Ostby llevaba un maletín de médico de cuero negro, que contenía gemas y otros recuerdos de París.

Cuando el dúo se preparaba para regresar a Providence, Rhode Island, Ostby escuchó por medio de amigos sobre un barco que viajaba a Nueva York. El nombre del barco era Titantic. Ostby pagó £62 por billetes de primera clase para él y Helene. A Ostby se le asignó la cabina B-30, mientras que a Helene se le asignó la cabina B-36. Está documentado que Ostby llevaba un maletín de médico de cuero negro, que contenía gemas y otros recuerdos de París.

A las 23:40 horas del 14 de abril de 1912, el Titanic chocó contra un iceberg. Helena recordó:

“Me senté derecho en la cama, tratando de entender qué había pasado. Pareció un completo silencio durante uno o dos minutos. Los motores fueron apagados. Los pasillos estaban en silencio hasta que se empezó a escuchar puertas abrirse y voces hablando. La primera voz que escuché fue la de una mujer que le preguntaba al mayordomo qué había pasado. Él respondió con calma: "Todo estará bien".

Después de la colisión, Ostby y su hija, junto con sus amigos los Warren, subieron la gran escalera y salieron a la cubierta del barco. Afuera hacía frío, por lo que Ostby decidió regresar rápidamente a su habitación para buscar ropa más abrigada. Mientras estaba dentro del barco, los hombres insistieron en que Helene subiera a un bote salvavidas. Quería desesperadamente que su padre se uniera, pero escuchó a los hombres y se subió al barco. Helene nunca volvería a ver a su padre.

Mientras estaban en el bote salvavidas, algunas personas lamentaban la pérdida de sus joyas a bordo del barco que se hundía. Helene, de veintidós años, recordó:

“Cuando alguien mencionó las joyas que había dejado, recordé por primera vez que había perdido un alfiler de diamantes que me regaló mi padre y que todavía estaba prendido a mi camisón a bordo del barco. No le había dado importancia y cuando me lo recordaron, no importó”.

Ostby tenía 64 años, 3 meses y 28 días cuando murió en el Titanic, junto con otras 1.500 personas. Su cuerpo fue encontrado por el barco MacKay Bennett, y se documentó la siguiente descripción relacionada con los hallazgos:

Después de que Helen tuvo tiempo de procesar la terrible tragedia que ocurrió, pudo concentrarse en el negocio familiar. Regresó a Providence, Rhode Island, y junto con su hermano Harold y su hija, los tres se convirtieron en copropietarios del negocio que su padre inició en 1879.

A pesar de la catástrofe de 1912, Ostby and Barton Co. continuaron produciendo joyas hasta la década de 1950. Sus anuncios alardeaban de sus grandes líneas de joyería y afirmaban que se especializaban en “anillos con emblemas, anillos de piedras, monturas, pasadores, anillos para señoritas, anillos con camafeo, gemelos, colgantes, anillos para damas, festones, anillos para hombres, anillos de sello, broches de corbata, alfileres para bebés, anillos para bebés, anillos para bandas, broches, aretes y alfileres para bufandas”. (La circular del joyero, 1921)

El 20 de octubre de 1917, el periódico The Saturday Evening Post incluía un anuncio de Ostby & Barton Co. que decía:

"Las mujeres de buen gusto y experiencia han encontrado una prueba infalible de los estándares de estilo y valor de un joyero: ¿cómo ve él la joyería Ostby & Barton? Si conoce todos los hechos, como debería, la característica más fuerte de su stock será ser Ostby & Barton, la casa más importante entre los fabricantes de joyas de este país…”

El 15 de mayo de 1978, Helene falleció a la edad de 88 años. Como había solicitado, fue enterrada cerca de su amado padre.

Hasta el día de hoy, las joyas de Ostby & Barton son muy deseadas por los coleccionistas de joyería antigua fina por su hermosa mano de obra y sus vínculos históricos con el Titantic. La calidad de estas piezas habla por sí sola, ya que muchas de las piezas que encuentran los entusiastas de la joyería tienen más de 100 años y se encuentran en un estado antiguo excepcional.

Hallazgos adicionales

Durante mi investigación para esta publicación, encontré este recorte de noticias de 1918. Una mujer llamada Sarah Hartman fue arrestada después de robar oro de Ostby-Barton. Más tarde acabó suicidándose con el veneno cianuro de potasio.

Otra pieza interesante con la que me topé fue un sitio web que contiene todos los nombres de las personas que estaban a bordo del Titantic, junto con su edad y trabajos. El sitio web encontró a cinco pasajeros que se identificaron como joyeros, incluido Ostby.

29 octubre 2021 — Maejean Vintage

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